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Shadow, el servicio de Cloud Gaming que muere de éxito

¿No tienes PC pero quieres jugar a los últimos títulos de la plataforma? Ningún problema

Mucho se habla últimamente del Cloud Gaming, y Shadow viene dispuesto a romper las reglas del juego con su producto de PC en la nube.

¿Cloud gaming?

Hasta hace un tiempo la única forma que teníamos de poder jugar a un videojuego era pasar por caja. La adquisición de algún tipo de hardware nos daba acceso a los títulos. Podíamos optar por comprar una consola, bien fuera de Nintendo, Sony o Microsoft, y eso nos permitía acceder a su catálogo donde podríamos comprar y disfrutar de sus juegos.

Por otro lado tenías la opción de comprar un PC, intentar potenciarlo todo lo que el bolsillo te permitiera, y adquirir los títulos para esta plataforma.

El Cloud Gaming viene dispuesto a que te olvides de comprar ni consolas ni PC. Todo el contenido del juego se transmite directamente hacia ti en streaming.  Está claro que esta posibilidad la ha traído el aumento exponencial de la velocidad de internet que podemos disfrutar en casa o en nuestras conexiones móviles.

Hay que tener en cuenta que el juego se va a estar ejecutando en un equipo remoto. Nosotros pulsaremos el botón de nuestro mando, por ejemplo para saltar, y esa orden tiene que enviarse al equipo remoto y volver para mostrar ese salto en nuestra pantalla.  Esa información obviamente necesita una conexión a internet lo más rápida y estable posible para que notar que podemos jugar fluidamente.

A día de hoy tenemos diversas opciones en el mercado para jugar mediante Cloud Gaming:

Google Stadia

La apuesta de la todopoderosa Google para el Cloud Gaming. Con una cuota mensual de 9,99€ tendrás acceso para jugar a una colección de títulos, mayormente juegos de segundo nivel. También tendrás la opción de comprar juegos top como puede ser Cyberpunk 2077, pero los juegos de este estilo tendrás que pagarlos aparte. Eso si, estos juegos comprados podrás utilizarlos incluso cuando te des de baja de su servicio de suscripción.

Google también vende un pack con un mando especialmente pensado para jugar a Stadia y un Chromecast Ultra por 99,99€. También podrás jugar con otros mandos, si no quieres comprar el pack y te interesa solo la suscripción.

Por cierto, ¿sabes que si tienes Stadia puedes jugar a Cyberpunk 2077 en tus Oculus Quest? Te lo contamos todo aquí.

PlayStation Now

El movimiento de PlayStation para subirse a la ola del Cloud Gaming. Tiene tres planes de suscripción: 9,99€ al mes, 24,99€ cada tres meses o 59,99€ si optamos por la suscripción anual. Con esta cuota tendrás acceso a más de 700 juegos de PS4, PS3 y PS2 que podrás jugar en tu Playstation 4 y 5 o en un PC con windows usando un mando compatible.

Xbox Game Pass

Microsoft tiene uno de los servicios de cloud gaming favoritos de la comunidad de jugadores. Dispone de tres suscripciones diferentes. Si vas a utilizar el servicio solo en consola o solo en PC el precio será de 9,99 € al mes.  Si eres de los que prefieres ambas opciones la cuota serian 12,99 € mensuales. Este pase te da acceso a diferentes catálogos de juegos según sea tu suscripción, de PC o de consola. Se van incorporando frecuentemente nuevos títulos,  y en general hay juegos de una calidad bastante alta.

Nvidia Geforce Now

Por su parte el sistema de Cloud Gaming de Nvidia apenas ha empezado a rodar y aún se encuentra con algunas de sus aplicaciones en fase beta. Te permite jugar a los juegos que ya tengas comprados en Steam desde los servidores de Nvidia. Ahora mismo hay la opción de hacer una cuenta gratuita con una duración máxima por sesión de una hora, o 27,45 €  por 6 meses, sin la limitación de tiempo y con trazado de rayos activados en nuestro streaming.

Recientemente Amazon también se ha sumado al Cloud Gaming con su servicio Luna, aunque de momento solo está disponible en el territorio americano.

¿Entonces en qué es diferente Shadow?

La gran diferencia de este servicio es que te ofrece en streaming  tu propio PC Gaming, con una configuración suficiente como para poder jugar 4K, a 60 frames por segundo, o en Full HD a 144 fps como máximo, dependiendo de la cuota que elijas.

Shadow

En este PC podremos instalar lo que necesitemos. Podemos instalar la aplicación de Steam con nuestra cuenta para jugar a todos los títulos que hayamos comprado, o poner la tienda de Epic si lo preferimos. Otra gran ventaja es que no se reduce solo a videojuegos, podremos instalar programas de diseño, de ofimática o cualquier otro programa que pondríais en vuestro propio PC.

Los límites para usar el PC son no poder utilizarlo para tareas que no se consideren legales, como por ejemplo descargar torrents o minar bitcoins. Los sistemas están monitorizados y si detectan que estás haciendo un mal uso del servicio tu cuenta será baneada y tu PC eliminado.

¿Cómo es Shadow desde dentro?

Cuando te asignan un PC solo lo utilizarás tú. Lo que instales seguirá allí cuando vuelvas a encender el equipo y no se borrará hasta que tú lo hagas o te des de baja del servicio. Con lo cual realmente Shadow tiene un equipo en su centro de datos solamente para ti, esperando a que vuelvas a utilizarlo cuando lo necesites.

Así puedes hacerte a la idea de las instalaciones que hacen falta para tener una estructura de este calibre, cientos de ordenadores dispuestos en pasillos y con una conexión de 1GB/s en cada uno de ellos.

Shadow
Instalaciones de Shadow

A día de hoy Shadow tiene centros de datos en Francia, Holanda, Bélgica, Alemania, Suiza, Reino Unido y los Estados Unidos. Es una empresa en plena expansión y aunque no hay confirmaciones oficiales, se rumorea que próximamente se instalaría un centro de datos de Shadow en Madrid.

Si queréis ver como es físicamente uno de los equipos a los que puedes acceder, os dejo un interesante video por aquí abajo:

Y si queréis un tour guiado por los propios técnicos de Shadow, en las instalaciones de Ámsterdam, y explicando un poco como funciona un centro de datos, os recomiendo echar un vistazo a este video:

¿Cuánto cuesta Shadow?

Depende de que equipo necesites. Shadow ofrece 3 configuraciones diferentes:

  • Boost: La configuración más básica ofrece una gráfica GTX 1080 o equivalente, procesador de 3.4 GHz – 4 núcleos, 12 Gigas de memoria RAM y 256 gigas de almacenamiento SSD.  Esta modalidad te permitiría jugar hasta en 4K y su precio es de 12,99€ al mes.
  • Ultra: Esta gama te permitiría jugar en 4K, pero además incorporaría el Ray tracing, tan de moda últimamente en los videojuegos. Para ello incorpora una RTX 2080, procesador de 4GHz – 4 núcleos, 16 gigas de RAM y 512 gigas de disco SSD. Su precio 24,99€ al mes.
  • Infinite: La gama más alta actualmente se compone de una gráfica Titan RTX, procesador de 4GHz – 6 núcleos, 32 gigas de RAM y 1Tb de disco SSD. Ascendiendo el coste mensual a 39,99€.

Todas estas cuotas son si nos abonamos por un año. Si optamos por pagar mes a mes se incrementan ligeramente, por ejemplo el Boost que cuesta 12,99€ abonándonos durante un año, si preferimos solo comprometernos mes a mes, serian 14,99€.

Hay que tener en cuenta que para poder optar a una de las opciones superiores primero tenemos que tener un equipo Boost asignado, es decir, no podremos contratar directamente las opciones Ultra o Infinite.

Shadow
Tarifas de Shadow

Rápidamente te darás cuenta de que el espacio de disco es muy limitado para los volúmenes que ocupan los juegos hoy en día. Para intentar aliviar esta escasez de espacio se ofrecen ampliaciones de 256 gigas por 2,99€ adicionales al mes. Hay que tener en cuenta que este espacio adicional no será SSD sino HDD, con lo cual tendrá una menor tasa de transferencia que el espacio que incorpora tu cuota mensual por defecto.

¿Dónde puedo utilizar Shadow?

Uno de los grandes valores del servicio es que podrás utilizar tu PC remoto en la mayoría de los dispositivos del mercado. Podremos utilizarlo en un PC con windows, en Mac, si eres de Linux podrás utilizarlo en la distribución Ubuntu, en dispositivos Android, tanto teléfonos, tablets o AndroidTV y también en iPhone, Ipad o AppleTV.

En los dispositivos que tengan teclado y ratón incorporados los utilizaremos para usar nuestro PC como lo haríamos normalmente. En dispositivos móviles o de TV podremos enlazar dispositivos bluetooth para que funcionen en Shadow, como puede ser un mando de PlayStation o XBOX para jugar a nuestros títulos instalados en el PC remoto.

Desde Shadow nos recomiendan tener una velocidad mínima de  15 megas. El sistema ajusta automáticamente la calidad del streaming según la velocidad, así que cuanto mejor sea tu conexión más nítido verás tu PC. Es sorprendente la sensación cuando ejecutas Shadow en un equipo antiguo, al que ya le costaba moverse, y de repente se convierte en un PC Gaming que puede con casi cualquier juego actual. Por otro lado es un regalo poder utilizarlo en tu televisor del salón con un Android TV o Apple TV y disfrutar de juegos 4K en una pantalla de gran tamaño.

Otro de los puntos fuertes es la movilidad que va a tener tu PC remoto. Poder jugar a tus juegos de PC en tu móvil o tableta allí donde tengas una conexión estable de datos es algo a lo que te acostumbras muy rápido y funciona sorprendentemente bien.

 

De acuerdo, ¿pero qué tiene que ver Shadow con la VR?

Por todos es bien conocido que para poder utilizar la realidad virtual en nuestros ordenadores necesitamos que sean equipos realmente potentes. La exigencia de esta tecnología hace que el presupuesto para el PC se dispare bastante si queremos disfrutarlo con una cierta garantía. Esto es un factor que disuadirá a mucho usuario, que por ejemplo ha comprado un visor standalone como las Oculus Quest 2, de utilizarlas también para disfrutar de juegos PCVR, donde la calidad gráfica sube exponencialmente gracias a la potencia del PC.

¿Y si os digo que podéis jugar a Half life: Alyx, sin duda el mejor juego de VR hasta la fecha y que todo usuario debería poder disfrutar, directamente en vuestras Oculus Quest sin tener PC y sin cables?

Half-Life: Alyx
Half-Life: Alyx

Aquí es donde entra en juego la versatilidad de Shadow. Al no tratarse simplemente de un sistema de videojuegos en la nube nos permite instalar Virtual Desktop en ese PC remoto. Si queda alguien que no conozca Virtual Desktop, contaros que es un programa que te permite ver tu PC directamente en tus Oculus Quest. La idea es que instalando el streamer de Virtual Desktop en el PC de Shadow y la aplicación de Virtual Desktop en tus Quest, puedas jugar remotamente en tus gafas a los juegos VR que instales en el PC. Puedes lanzar tanto juegos de la tienda de Oculus como los que tengas de SteamVR, con lo cual instantáneamente el catálogo de títulos que vas a poder disfrutar crece exponencialmente, tanto en cantidad como calidad.

¿Pero podré jugar a cualquier juego de PCVR con este método? El limite es el mismo que tiene virtual desktop, la mayoría de juegos son compatibles, pero hay algunos títulos que no funcionan, aunque la aplicación obtiene actualizaciones frecuentemente, mejorando la calidad de transmisión o la compatibilidad con nuevos títulos. Si queréis consultar la compatibilidad a día de hoy os dejo un enlace por aquí.

¿Creéis que seria interesante saltarse virtual desktop y que shadow se ejecutara directamente en las gafas? Pues los chicos de Shadow ya están en ello. En Sidequest ya hay disponible una versión Alpha de Shadow. Esta aplicación nos permitiría ejecutar directamente nuestro PC sin tener que arrancarlo primero en otro lugar. Seguramente  esto rascará unos segundos de latencia, que siempre son bienvenidos para jugar.

Si todavía no conoces Sidequest y todo lo que puede ofrecerte, no puedo dejar de recomendarte la guía del gran SarkXR por aquí.

¿Cómo configuro Virtual Desktop en Shadow?

La primera duda que nos viene a la cabeza al pensar en jugar en VR desde un dispositivo remoto es si será jugable o no por culpa de la latencia, el retardo que hay entre que ejecutamos una acción con nuestros mandos y esa acción se ve reflejada en la pantalla de nuestro visor.

Os adelanto que en ningún momento vamos a poder conseguir la velocidad de reacción que  tendríamos si usamos Virtual desktop con un PC que estuviera en nuestro propia sala, y mucho menos la rapidez de la opción de conectar el visor con cable directamente a nuestro ordenador.

La señal de nuestros mandos tiene que viajar hasta los servidores de Shadow y volver hasta nuestras gafas y eso siempre tiene un coste a nivel de tiempo. En este caso la distancia entre nuestra casa y el servidor será crucial. Por poneros un ejemplo, si tenemos un equipo en el centro de datos de Shadow Holanda la latencia que obtenemos son aproximadamente unos 35ms, mientras que si nuestro equipo está en Shadow Paris este valor cae hasta los 25ms. Cuanto menor sea este valor mas fluidez tendremos a la hora de usar Shadow y mejor será la experiencia.

Shadow
Test de Ping en Shadow

Tenemos que tener claro que cuanto más estable sea nuestra conexión a internet menos microcortes tendremos en la transmisión. Si te interesa el concepto de Shadow sería recomendable que tuvieras un router dedicado en exclusiva para la conexión wifi de nuestro visor. También es recomendable hacer un escaneo de las redes cercanas y elegir un canal para la wifi que esté libre. De este modo podremos mejorar las interferencias que puedan haber y que podrían empeorar un poco nuestra conexión.

Podemos hacer unos ajustes en la aplicación de Shadow para mejorar la velocidad en los juegos VR. Por defecto Shadow tiene activado un sistema que adapta el bitrate (la calidad de la imagen) a la velocidad de internet que tengamos en ese momento. Esta es una opción perfecta si vamos a jugar a juegos en plano o utilizar el PC de Shadow para edición u ofimática.  Con este modo siempre tendremos la mejor calidad de imagen posible que permita nuestra conexión.

Para usarlo con nuestras gafas de VR no nos interesa que haya demasiada calidad en la pantalla que utilicemos para arrancar el Virtual Desktop, necesitamos calidad en el visor. Con lo cual la mejor opción es desactivar el ajuste automático del bitrate. Entonces bajaremos el valor del bitrate a 5 Mb/s si lo estamos arrancando desde un PC o a 1Mb/s si lo ejecutamos en un móvil. De este modo lo que conseguiremos es dejar prácticamente todo el ancho de banda de nuestra conexión libre para nuestro visor. De esta manera mejoramos tanto la calidad de la imagen como la latencia.

Con estos ligeros ajustes es posible jugar de manera satisfactoria a juegos como por ejemplo Half life: Alyx y disfrutarlo mas que correctamente. Donde notaremos más esos milisegundos de latencia será en juegos de movimientos rápidos como Beat Saber. En niveles de dificultad normales podremos jugar sin problemas, pero en niveles de dificultad elevados el resultado no será satisfactorio.

¡Esto pinta bien! ¿Dónde está el problema?

¿Por qué decimos que Shadow muere de éxito? Sin duda por su tremenda lista de espera para conseguir un equipo.

Si vives en España por ejemplo, el servidor que te quedará mas cercano es el de Paris. De todos los disponibles en Europa es el que te dará una menor latencia y en consecuencia un mejor servicio. En el momento de escribir este articulo tendrías que esperar hasta Octubre para tener acceso. Eso siempre y cuando puedan mantener el ritmo de altas y no haya retrasos, y no es raro que eso ocurra.

No es broma, si te apuntas hoy mismo tendrás que esperar 8 meses para probarlo.

Shadow
Fecha de entrega aproximada en Shadow Paris

Si eres un poco impaciente, y no te importa tener 10 milisegundos más de latencia, puedes optar por la segunda mejor opción desde España, Holanda. Aquí “solo” tendrás que esperar a Agosto, es decir, en “tan solo” 6 meses estarás disfrutando de tu flamante equipo Shadow en su modalidad Boost.

En el momento de la reserva de plaza pagarás el primer mes por adelantado, y no volverán a cobrarte más hasta que tengas el equipo funcionando. Si la espera se te hace cuesta arriba siempre puedes cancelar la reserva y te abonaran el importe que hayas pagado.

Estas listas de espera han ido creciendo mes a mes y los plazos de entrega se alargan sin piedad. ¿Morir de éxito?

Otro de los problemas que encontramos en Shadow es que hay determinados juegos, sobre todo online, que detectan que estas jugando a través de un PC virtualizado y no permiten jugar. Algunos importantes ejemplos son Valorant o Genshin Impact. Son casos puntuales pero si tienes pensado jugar mucho a un juego online infórmate de que realmente no haya ningún problema con Shadow antes de ponerte a la cola.

Finalmente te habrás dado cuenta que no hay servidores en España. Hay rumores de que Shadow está construyendo un centro de datos en Madrid, pero por ahora solo rumores. Con esta situación la única opción que tenemos es hacernos una cuenta en Francia o Holanda, aunque obviamente tendremos que poner que nuestra dirección está en esos países para la facturación. Shadow no pone mucho problema en ese aspecto, pero es bueno saberlo.

Conclusión

Shadow tiene un gran producto. Tiene un servicio excelente y una asistencia técnica 24 horas que es una delícia. Hace posible probar juegos de alta calidad sin tener un PC. Nos permite jugar en nuestro televisor a 4K 60 frames por segundo. Con sus equipos podemos instalar Virtual Desktop y tener por ejemplo en nuestras Oculus Quest juegos de PCVR de altísima calidad.

Su precio es bastante ajustado para el resto de opciones que hay en el mercado, como podría ser PaperSpace, el cual te cobra por minutos. Y Shadow te permite comprometerte mes a mes y darte de baja cuando ya no te interese el servicio.

Pero resulta muy difícil quitarse la losa de los 6-8 meses de espera. Por lo general, a los que nos gusta la tecnología, no estamos dotados de un gran valor de paciencia. Esto puede ser una cima demasiado alta para muchos usuarios.

Por otro lado recordar que determinados juegos no permiten su uso en PC remoto. El espacio en disco es totalmente insuficiente. En la versión Boost los 256 gigas de SSD se agotarán más rápido que una serie 3000 de Nvidia. Finalmente este servicio aún no se ofrece oficialmente en nuestro país, teniendo que registrarte en otros países con una dirección acorde al lugar.

Shadow funciona francamente bien, pero se hace esperar. Mucho.

¿Os interesaría que este servicio llegara a nuestro país?

¿Creéis que Shadow está muriendo de éxito?

4 Comentarios
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Carloszj

Estoy encantado con mi shadow en Holanda. A la espera estoy de Francia.

Max Ledroom

Desde luego es a lo que apunta el futuro y de la VR.
Un ordenador super portente para usarlo en cualquier parte.
Genial artículo Javi. Tan solo un pero… Por qué no puedo usarlo en mis PSVR? :_(
Investiga un poco más a ver si lo hacemos correr en la plataforma de Sony de alguna manera.
😛

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